Catégories
Lifestyle

«Bien plus qu’un simple puzzle»: l’inventeur du cube de Rubik en apprend encore près de 50 ans plus tard

T

La première personne à résoudre un Rubik’s Cube a passé un mois à lutter pour le déchiffrer.

C’était le créateur du puzzle, un professeur d’architecture hongrois sans prétention nommé Erno Rubik. Lorsqu'il a inventé le cube en 1974, il n'était pas sûr qu'il puisse jamais être résolu. Les mathématiciens ont calculé par la suite qu'il y avait 43 252 003 274 489 856 000 façons d'arranger les carrés, mais une seule de ces combinaisons est correcte.

Quand Rubik l'a finalement fait, après des semaines de frustration, il a été submergé par «un grand sentiment d'accomplissement et de soulagement total». Avec le recul, il se rend compte que la nouvelle génération de «speedcubers» – Yusheng Du de Chine a établi le record du monde de 3,47 secondes en 2018 – pourrait ne pas être impressionné.

«Mais rappelez-vous», écrit Rubik dans son nouveau livre, En cubes, "Cela n'avait jamais été fait auparavant."

Lire la suite

Mais alors même que le Rubik’s Cube a conquis le monde, l’homme opposé à la publicité est resté un mystère. En cubes, qui sort cette semaine, est en partie ses mémoires, en partie un traité intellectuel et en grande partie une histoire d'amour sur sa relation évolutive avec l'invention qui porte son nom et la communauté mondiale des cubeurs qui y est attachée.

«Je ne veux pas écrire d’autobiographie, car je ne suis pas intéressé par ma vie ni par le partage de ma vie», déclare Rubik lors d’une interview sur Skype depuis son domicile à Budapest. «La principale raison pour laquelle je l'ai fait est d'essayer de comprendre ce qui s'est passé et pourquoi cela s'est produit. Quelle est la vraie nature du cube? »

Professeur Erno Rubik, architecte et inventeur du célèbre Rubik Cube, en 1981(Getty)

Il parle du cube comme s’il s’agissait de son enfant. «Je suis très proche du cube. Le cube grandissait à côté de moi et en ce moment, il est d'âge moyen, donc j'en sais beaucoup de choses à ce sujet », dit-il.

«En voici un», dit Rubik, le récupérant sur la table basse, puis le tripotant distraitement pendant l’heure suivante.

Pendant qu'il écrivait En cubes, sa compréhension de son invention a évolué, dit-il.

«En essayant de comprendre la nature du cube, j'ai changé d'avis», dit Rubik. "Ce qui m'intéressait vraiment, ce n'était pas la nature du cube, mais la nature des personnes, la relation entre les personnes et le cube."

Un concurrent tente de résoudre le casse-tête en utilisant ses pieds lors du championnat du monde Rubik’s Cube à Sao Paulo, Brésil en 2015(AFP / Getty)

En train de lire En cubes peut être une expérience étrange et désorientante, analogue à celle de ramasser et de tordre l'un de ses cubes. Il manque une structure narrative claire ou un arc – un effet qui est délibéré, dit Rubik. Au départ, il ne voulait même pas que le livre ait des chapitres ou même un titre.

«J'avais plusieurs idées, et j'ai pensé partager ce mélange d'idées que j'ai en tête et laisser au lecteur le soin de savoir lesquelles sont valables», dit-il. «Je ne vous prends pas les mains et ne vous accompagne pas sur cette route. Vous pouvez commencer à la fin ou au milieu. »

Ou vous pouvez commencer par le début.

Erno Rubik est né le 13 juillet 1944, environ un mois après le jour J, dans le sous-sol d'un hôpital de Budapest devenu un abri anti-aérien. Son père était un ingénieur qui a conçu des planeurs aériens.

Enfant, Rubik aimait dessiner, peindre et sculpter. Il a étudié l'architecture à l'Université de Technologie de Budapest, puis a étudié au Collège des Arts Appliqués. Il est devenu obsédé par les motifs géométriques. En tant que professeur, il a enseigné une classe appelée la géométrie descriptive, qui consistait à enseigner aux étudiants à utiliser des images bidimensionnelles pour représenter des formes et des problèmes en trois dimensions. C'était un domaine étrange et ésotérique, mais cela le préparait à développer le cube.

Au printemps 1974, alors qu’il avait 29 ans, Rubik était dans sa chambre de l’appartement de sa mère à bricoler. Il décrit sa chambre comme ressemblant à l’intérieur de la poche d’un enfant, avec des crayons de couleur, de la ficelle, des bâtons, des ressorts et des bouts de papier éparpillés sur toutes les surfaces. C'était aussi plein de cubes qu'il fabriquait, en papier et en bois.


Je ne suis pas la personne qui aime être sous les projecteurs et ainsi de suite, ce genre de succès est comme une fièvre, et une forte fièvre peut être très dangereuse

Un jour – «Je ne sais pas exactement pourquoi», écrit-il – il a essayé d’assembler huit cubes pour qu’ils puissent coller ensemble mais aussi se déplacer, échanger des places. Il a fabriqué les cubes en bois, puis a percé un trou dans les coins des cubes pour les relier. L'objet s'est rapidement effondré.

De nombreuses itérations plus tard, Rubik a découvert le design unique qui lui a permis de construire quelque chose de paradoxal: un objet solide et statique qui est également fluide. Après avoir donné une première torsion à son cube en bois, il a décidé d'ajouter de la couleur aux carrés pour rendre leur mouvement visible. Il a peint les visages des carrés en jaune, bleu, rouge, orange, vert et blanc. Il lui a donné une torsion, puis un autre tour, puis un autre, et a continué à se tordre jusqu'à ce qu'il se rende compte qu'il pourrait ne pas être en mesure de le restaurer dans son état d'origine.

Il était perdu dans un labyrinthe coloré et n'avait aucune idée de comment s'y retrouver. «Il n'y avait pas de retour en arrière», écrit-il.

Une fois que le cube est devenu un phénomène mondial, il y aurait des comptes rendus erronés sur le processus créatif de Rubik. Les rapports décrivaient comment il s'était isolé et avait travaillé sur le cube jour et nuit pendant des semaines. En réalité, il est allé travailler, a vu des amis et a travaillé à résoudre le cube pendant son temps libre, pour le plaisir.

Après l'avoir craqué, Rubik a déposé une demande auprès de l'Office hongrois des brevets pour un «jouet logique tridimensionnel». Un fabricant de jeux d'échecs et de jouets en plastique en a fait 5 000 exemplaires. En 1977, le «Buvos Kocka» ou «Magic Cube» de Rubik a fait ses débuts dans les magasins de jouets hongrois. Deux ans plus tard, 300 000 cubes s'étaient vendus en Hongrie.

Rubik a obtenu un contrat dans une société américaine, Ideal Toy, qui voulait vendre un million de cubes à l'étranger. En 1980, Ideal Toy a amené Rubik à New York à un salon du jouet. Il n’était pas le vendeur le plus charismatique – un professeur d’architecture timide avec une maîtrise limitée de l’anglais à l’époque – mais la société avait besoin de quelqu'un pour montrer que le casse-tête pouvait être résolu.

Un concurrent porte un chapeau en forme de cube lors du championnat du monde Rubik’s Cube à Sao Paulo, Brésil, en 2015(AFP / Getty)

Les ventes ont explosé. En trois ans, Ideal a vendu 100 millions de Rubik’s Cubes. Les guides pour résoudre le cube ont tiré sur les listes des best-sellers. "Il y a un sens dans lequel le cube est très, très simple – il n'a que six côtés, six couleurs", déclare Steve Patterson, philosophe et auteur de Carré un: les fondements de la connaissance, qui a écrit sur le cube comme une incarnation de paradoxes. «En très peu de temps, cela devient incroyablement complexe.»

Au début, Rubik n'avait pas de salaire de la société de jouets et pendant un certain temps, il a vu peu de redevances. Il vivait avec le salaire de son professeur de 155 £ par mois.

Il était déconcerté par l'attention. "Je ne suis pas la personne qui aime être sous les projecteurs et ainsi de suite", dit-il. «Ce genre de succès est comme une fièvre, et une forte fièvre peut être très dangereuse. Ce n’est pas la réalité. »

Des rumeurs ont commencé à se répandre selon lesquelles il était l'homme le plus riche de Hongrie ou qu'il avait perdu tout son argent au profit de ses acolytes sans scrupules. (Ni l'un ni l'autre n'était vrai.) Il a commencé à se sentir piégé par sa création.

«Le cube aime l'attention; Je ne. Il a hâte d'interagir avec tout le monde; Je trouve parfois cela un peu difficile. Il est assez ambitieux; Je le suis moins », écrit Rubik.

Presque aussi vite que l'engouement a commencé, il a craché. Les contrefaçons bon marché ont inondé le marché et la demande s'est effondrée. En 1986, le New York Times a publié un article dégonflant à la limite d'une nécrologie, qualifiant le cube de «météore brillant qui a brûlé».

Rubik a créé son propre studio de design en Hongrie et a commencé à travailler sur de nouveaux projets et à en relancer des abandonnés, y compris des puzzles appelés le serpent et l'enchevêtrement de Rubik.

Les rapports sur la mort du cube étaient prématurés. Dans les années 1990, une nouvelle génération de passionnés l'a découvert. De nouveaux records de speedcubing ont été établis, tout comme des records de résolution du cube sous l'eau, en parachutisme, avec les yeux bandés, en jonglant. La World Cube Association accueille désormais plus de 1000 compétitions de speedcubing chaque année.

Rubik lui-même ne ferait pas la coupe. Il peut résoudre le cube en une minute environ – une amélioration par rapport à ce premier processus angoissant – mais il n’est pas intéressé par la vitesse. «La solution élégante, la qualité de la solution, est bien plus importante que le timing», dit-il.

Ces jours-ci, il passe son temps à lire de la science-fiction, à jouer au tennis de table, à jardiner et à s'occuper de ses cactus: «Ils ont de merveilleuses fleurs et une longue durée de vie.» Il n'en a pas fini avec le cube. Il réfléchit toujours à ses possibilités – non pas à une amélioration de sa conception, mais à ses applications potentielles.

«Je ne le fais pas parce que je veux devenir champion, ou parce que j'attends de nouvelles découvertes en y jouant. En même temps, je m'attends à de nouveaux potentiels pour les idées de base », dit Rubik. «Je vois des potentiels qui ne sont pas encore utilisés. Je cherche ça. "

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *